Helsingin yliopisto

Koiran persoonallisuus liittyy niiden käytösongelmiin – epävarmat koirat altteimpia käytösongelmille

Jaa

Ihmisillä persoonallisuus linkittyy moniin mielenterveysongelmaan. Helsingin yliopiston koirien geenitutkimusryhmä havaitsi samankaltaisen yhteyden koirilla. Tutkimuksen perusteella koirien persoonallisuuspiirteet muistuttavat ihmisen persoonallisuuspiirteitä.

Koiran epävarmuus on voimakkaasti yhteydessä ei-toivottuun käyttäytymiseen. Kuva: Mostphotos
Koiran epävarmuus on voimakkaasti yhteydessä ei-toivottuun käyttäytymiseen. Kuva: Mostphotos

Persoonallisuus on tärkeä yksilön hyvinvointiin vaikuttava tekijä ja sillä on yhteys muun muassa mielenterveysongelmiin. Useiden tutkimusten valossa persoonallisuuspiirteistä voimakkain yhteys yksilön hyvinvointiin on neuroottisuudella, joka ennustaa erityisesti ahdistuneisuushäiriöiden puhkeamista.

 – Halusimme selvittää, onko myös koirilla persoonallisuus yhteydessä ei-toivottuun ongelmakäytökseen, esimerkiksi pelkoon ja aggressiivisuuteen. Samalla halusimme tietää, ovatko koirien persoonallisuuspiirteet samankaltaisia kuin ihmisen persoonallisuuspiirteet, tutkijatohtori Milla Salonen toteaa.

Koirien geenitutkimusryhmä havaitsi aiemmin, että koiran persoonallisuus muodostuu seitsemästä piirteestä:

  • epävarmuudesta,
  • energisyydestä,
  • koulutettavuudesta/keskittymiskyvystä,
  • aggressiivisuudesta/dominoivuudesta,
  • ihmissosiaalisuudesta,
  • koirasosiaalisuudesta ja
  • määrätietoisuudesta.

Neljäntyyppistä ei-toivottua käyttäytymistä

Aiemmissa tutkimuksissamme havaitsimme, että ei-toivottu käyttäytyminen on yleistä suomalaisilla lemmikkikoirilla. Monet koirat ovat erityisesti ääniarkoja ja aggressiivisia muita koiria kohtaan, professori Lohi kertoo.

Tutkimuksessa tarkasteltiin kymmentä koiran ei-toivottua käyttäytymispiirrettä, jotka ryhmittyivät neljäksi suuremmaksi kokonaisuudeksi:

  • pelkoon liittyvä käyttäytyminen (pelokkuus vieraita ihmisiä, koiria ja tilanteita kohtaan, alustojen ja korkeiden paikkojen pelko, ääniarkuus ja eroahdistus),
  • pelkoaggressiivisuus (pelokkuus, haukkuminen ja vieraisiin ihmisiin kohdistuva aggressiivisuus),
  • aggressiivisuus (aggressiivisuus vieraita ihmisiä, muita koiria ja omistajaa kohtaan) sekä
  • impulsiivisuus/keskittymiskyvyttömyys (hyperaktiivisuus/impulsiivisuus ja keskittymiskyvyttömyys)

Epävarmuus on voimakkaasti yhteydessä ei-toivottuun käyttäytymiseen

Tutkimuksessa havaittiin, että koirien persoonallisuuspiirteet liittyvät ei-toivottuun käyttäytymiseen. Voimakkain yhteys oli epävarmuudella, joka oli kytköksissä kaikkiin neljään suurempaan ei-toivotun käyttäytymisen kokonaisuuteen.

– Epävarmuus linkittyi erityisesti pelkoon liittyvään käyttäytymiseen ja pelkoaggressioon, jotka aiempien tutkimusten perusteella ovat samankaltaisia kuin ihmisten ahdistuneisuushäiriöt. Tämä löydös viittaa siihen, että epävarmuus muistuttaa ihmisten neuroottisuutta, kertoo Salonen.

Aggressiivisuus/dominoivuus -persoonallisuuspiirre oli vahvasti yhteydessä ei-toivottuun käyttäytymispiirteeseen aggressioon ja koulutettavuus/keskittymiskyky käänteisesti yhteydessä impulsiivisuuteen/keskittymiskyvyttömyyteen, eli toisin sanoen huonosti keskittyvät ja impulsiiviset koirat koettiin vaikeammin koulutettaviksi. Tulosten perusteella nämä persoonallisuuspiirteet muistuttavat ihmisten sovinnollisuutta ja tunnollisuutta.

Persoonallisuuspiirteet korreloivat myös keskenään, joka tarkoittaa, että ne ovat riippuvaisia toisistaan. Voimakkaimmat korrelaatiot esiintyivät käänteisesti aggressiivisuuden/dominoivuuden ja koirasosiaalisuuden välillä sekä epävarmuuden ja koulutettavuuden/keskittymiskyvyn välillä: koirasosiaaliset koirat olivat harvoin aggressiivisia ja dominoivia muita koiria kohtaan ja helposti koulutettavat ja hyvin koulutukseen keskittyvät koirat olivat usein rohkeita.

Tutkimusryhmän tulokset viittaavat samankaltaisuuteen ihmisen ja koiran persoonallisuuden välillä.

- Tutkimuksemme vahvistaa koiran hyödyllisyyttä ihmisen käyttäytymisen mallilajina. Todennäköisesti sekä ihmisen että koiran persoonallisuuden taustalla on samoja geenejä ja aivojen rakenteita, mutta tämä kaipaa vielä lisätutkimusta, professori Lohi pohtii.

Tutkimuksessa käytettiin aiemmin kerättyä, yli 11 000 koiran kyselyaineistoa. Tutkimuksessa käytetyn kyselytyökalun luotettavuus varmistettiin jo aiemmassa tutkimuksessa.

Alkuperäinen artikkeli:

Salonen, M., Mikkola, S., Hakanen, E., Sulkama, S., Puurunen, J., Lohi, H. Personality traits associate with behavioral problems in pet dogs. Transl Psychiatry. 2022 Feb 23;12(1):78.

Avainsanat

Yhteyshenkilöt

Milla Salonen, milla.ahola@helsinki.fi

Hannes Lohi, hannes.lohi@helsinki.fi

Kuvat

Koiran epävarmuus on voimakkaasti yhteydessä ei-toivottuun käyttäytymiseen. Kuva: Mostphotos
Koiran epävarmuus on voimakkaasti yhteydessä ei-toivottuun käyttäytymiseen. Kuva: Mostphotos
Lataa

Linkit

Tietoja julkaisijasta

Eläinlääketieteellinen tiedekunta on eläinlääketieteen tärkein asiantuntijataho ja ainoa eläinlääkärikoulutusta antava yksikkö Suomessa.

Tilaa tiedotteet sähköpostiisi

Haluatko tietää asioista ensimmäisten joukossa? Kun tilaat tiedotteemme, saat ne sähköpostiisi välittömästi julkaisuhetkellä. Tilauksen voit halutessasi perua milloin tahansa.

Lue lisää julkaisijalta Helsingin yliopisto

Kutsu lääketieteellisen tiedekunnan Kunniatohtorisymposiumiin24.5.2022 12:10:42 EEST | Kutsu

Tervetuloa lääketieteellisen tiedekunnan järjestämään Kunniatohtorisymposiumiin keskiviikkona 8.6.2022 Biomedicum 1:n Luentosali 1:een. Kaikille avoimen tilaisuuden kielenä on englanti. Symposium järjestetään osana tiedekunnan XV tohtoripromootiota, ja sen puhujina ovat tiedekunnan kutsumat 10 kunniatohtoria. Yksityiskohtaisen ohjelman sekä kansainvälisen puhujakaartin esittelyn löydät oheisesta ohjelmasta. Tutustu myös lääketieteellisen tiedekunnan tohtoripromootion verkkosivuihin

Uutishuoneessa voit lukea tiedotteitamme ja muuta julkaisemaamme materiaalia. Löydät sieltä niin yhteyshenkilöidemme tiedot kuin vapaasti julkaistavissa olevia kuvia ja videoita. Uutishuoneessa voit nähdä myös sosiaalisen median sisältöjä. Kaikki tiedotepalvelussa julkaistu materiaali on vapaasti median käytettävissä.

Tutustu uutishuoneeseemme